腸脳軸とは:腸と脳が会話するという健康法

最近では「腸活」といって、腸内環境をよくすることが美容にも健康にも大切だと知っている人が増えてきました。

僕たちが発信しているオーガニックやホリスティックに興味のある人はもちろん、それ以外の人も腸の大事さを知っている人が増えてきました。

食事をととのえて腸内環境をととのえることは、体の健康もですが心の健康にも役に立ちます。

今回は心と体に影響する、腸と脳の関係について紹介です。

腸と脳が会話する「腸脳軸」

多くの人がストレスや不安を感じて生きているんじゃないでしょうか?

ストレスが僕たちの心だけでなく、体にも悪い影響をあたえることが研究の結果わかってきました。

腹が立つ、ふとっ腹、腹をわって話すなど、お腹と感情がかかわった言葉がたくさんあります。

これは昔の人たちが、脳と腸に関係があることを知っていたからかもです。

腸脳軸の基礎知識

人間にかぎらず、動物もストレスを感じると、お腹をこわしたりします。

僕たちの感情や精神状態は、健康にも病気にもすることが科学的にもわかってきています。

それを腸脳軸といって、脳と腸が自律神経やサイトカインというタンパク質を介してつながっている仕組みのことです。

腸脳軸の仕組み

脳と腸は神経や、なにかしらの物質が行き来することで心と体を管理しています。

  • 神経系統
    腸脳軸は神経を介して脳と腸が直接コミュニケーションを取ります。たとえば、迷走神経は腸と脳を行き来する情報をやりとりしています。この神経のはたらきで腸の動きが変わり、体の健康にも影響しています。
  • 免疫系統
    腸内の免疫細胞が腸内の変化を検知し、それを脳に伝えます。 そのはたらきは体調や精神状態に影響します。たとえば、腸内の炎症はメンタルヘルスの問題にリンクしていることがわかってきました。
  • ホルモンと神経伝達物質
    腸内フローラは、セロトニンやGABAなどの神経伝達物質や、その他のホルモンを生産するとされています。これらは幸福感やリラックスの感覚を生みだし、心のバランスを保つのに役立っています。

腸脳軸とメンタルヘルス

最近の研究で、腸のバランスが乱れると、ストレスや不安、うつ病のような心の問題に影響することがわかってきました。

腸は僕たちの気分や感情に、思った以上に左右されているということです。

もし僕たちが自分の腸内フローラを意識すれば、心も体も健康になるんです。

腸内フローラを健康に保つと、ストレスや不安、うつ病など心の問題にも強くなります。

今の社会で生きるために腸内環境をととのえることはやるべきことです。

それが最近の研究で明らかになってきました。

実はこうして記事を書いている僕が、それを実感しています。

というのも、僕も30代半ばに食事が原因で心も体も悪くなり、一時期はウツ状態になって仕事もできなくなりました。

そこから薬膳に出会い、食事をととのえて腸をケアするようになって、健康を取りもどしたからです。

健康を取りもどしてからは仕事にも良い影響があり、会社の取締役になれました。

自分が望んでいる人生を実現できるようになったのも、腸内環境をととのえたからだと感じています。

腸脳軸を健康に保つために

じゃあ腸内環境をととのえ、腸脳軸を健康にするには、なにを気をつければいいでしょう?

  • 善玉菌プロバイオティクスの摂取
    発酵食品など、プロバイオティクスをふくむ食品を摂ることです。腸内フローラのバランスを整え、腸脳軸を通じたポジティブな影響が期待できます。
  • ストレスマネジメント
    ストレスは腸の働きに直接影響します。 それは脳にも影響します。
    なので適切なストレスマネジメントが腸脳軸の健康をサポートします。
  • 質の良い睡眠
    ストレスマネジメントで大切なのは質の高い睡眠です。 質の良い睡眠は腸が健康になり、脳へと良い影響、メンタルヘルスをサポートします。 寝室の香り、音、照明。そして寝具を自分にとって心地のよいモノにしてみましょう。

腸脳軸は僕たちの健康、とくに心の健康にとって重要な役割を果たしています。

腸内環境をととのえ、腸と心の健康を同時にサポートしましょう。

それが、より豊かな生活を手助けしてくれます。

腸脳軸の健康は心と体の健康につながるのです。

発酵食品とメンタルヘルス:心を豊かにする食の力

僕たちの健康をサポートする味方が発酵食品です。

発酵食品は腸脳軸のはたらきをサポートする、善玉菌(プロバイオティクス)をたくさんはいっていて、健康に良いことだらけです。

発酵食品はただ美味しいだけでなく、私たちのメンタルヘルスにも深く関係します。

腸内フローラをととのえることは、ストレス耐性の向上や心の安定などにつながるんです。

そのために発酵食品は強力な味方です。この記事をきっかけに、発酵食品を意識的に取り入れてみることをオススメします。

気がつけば心と体がととのい、

自分の人生が良いものにかわっている

そう実感できるはずです。

現在進行形でかわっていくのを実感はできないかもです。

ですが、いつのまにか、気がつけばかわってるのを実感できます

それが腸脳軸をととのえるメリットです。

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